Penelitian baru menunjukkan bahwa mungkin ada kaitan antara peningkatan gejala kecemasan dan risiko penyakit Alzheimer.

Bentuk demensia yang paling umum, penyakit Alzheimer menyebabkan penurunan fungsi kognitif, yang akhirnya menjadi cukup parah sehingga penderita tidak dapat melakukan tugas dan aktivitas sehari-hari. Penyebab utama penyakit ini diduga adalah penumpukan protein amyloid beta dan tau di otak. Beta Amyloid dapat melipat dan membentuk plak yang terbentuk di ruang antara sel saraf, sementara bentuk tau menjadi kusut yang terbentuk di dalam sel.

Penelitian sebelumnya telah menyarankan bahwa depresi dan gejala neuropsikiatrik lainnya dapat menjadi prediktor perkembangan penyakit Alzheimer selama fase “praklinis” – tahap penyakit di mana amyloid beta dan tau dapat menumpuk di otak, dan yang dapat terjadi lebih dari satu dekade. Sebelum awitan gejala bisa dilihat oleh individu atau dokter. Untuk melihat kemungkinan adanya hubungan antara tingkat beta amyloid dan gejala depresi dan depresi pada orang dewasa normal yang normal kognitif, periset dari Rumah Sakit Brigham dan Rumah Sakit mengumpulkan data dari 270 peserta pria dan wanita berusia antara 62 dan 90 tahun.

Peserta menjalani pemindaian pencitraan dasar, yang biasa digunakan dalam penelitian penyakit Alzheimer, dan menyelesaikan penilaian tahunan untuk mendeteksi depresi pada orang dewasa yang lebih tua. Tim menghitung skor total selama lima tahun untuk depresi, dan juga skor untuk tiga gejala depresi: apatir-anhedonia (kurangnya emosi dan kehilangan minat dalam aktivitas), disforia (keadaan tidak enak dan tidak puas) dan kecemasan.

Hasilnya menunjukkan bahwa tingkat beta amiloid yang lebih tinggi dikaitkan dengan meningkatnya gejala kegelisahan dari waktu ke waktu, menunjukkan bahwa kecemasan yang memburuk mungkin merupakan indikator awal penyakit Alzheimer. “Daripada hanya melihat depresi sebagai skor total, kami melihat gejala spesifik seperti kecemasan. Bila dibandingkan dengan gejala depresi lainnya seperti kesedihan atau kehilangan minat, gejala kegelisahan meningkat seiring waktu pada tingkat beta amiloid yang lebih tinggi di otak, “kata penulis pertama Nancy Donovan.

“Jika penelitian lebih lanjut memperkuat kecemasan sebagai indikator awal, penting untuk tidak hanya mengidentifikasi orang sejak dini dengan penyakit ini, tetapi juga merawatnya dan berpotensi memperlambat atau mencegah proses penyakit sejak dini,” tambahnya.

Temuan ini dapat ditemukan secara online di The American Journal of Psychiatry.